viernes, 30 de marzo de 2012

10 Recomendaciones para hacer ejercicio mientras trabajas













Hogar Y Estilo De Vida, Noticias, Salud - Por Eduardo Rivero Fecha Jueves 29 de marzo de 2012

El 65 % de la población trabaja frente a una computadora, y de este grupo el 60 % presenta problemas de postura, dolor de espalda y tensión ocular, entre otros efectos. Una persona que está frente a la computadora 5 días a la semana, en una jornada normal de trabajo de 8 a 10 horas, realiza entre 12 y 30 mil movimientos de ojos y de cabeza y 33 mil pulsaciones en el teclado, lo que aunado a un mobiliario no adecuado, como una silla incómoda y una computadora mal ubicada, resulta perjudicial para la salud.

Pero un trabajo de escritorio no tiene por qué ser un calvario para el bienestar físico, por eso, aquí presentamos algunos pasos simples para mejorar su postura y mantener su salud:
  1. Tener la postura adecuada para sentarse en una silla que esté diseñada para trabajo de oficina. La espalda debe estar recta, los hombros hacia atrás, y la parte superior de su monitor debe estar al nivel de sus ojos. Si tienes que mirar hacia abajo o hacia arriba, entonces necesitas ajustar la altura de la pantalla. 
  2. Ajuste la altura del teclado de modo que los hombros estén relajados, los codos están en una posición ligeramente abierta, revisa que tus muñecas estén un poco más abajo que tus codos. Esto ayudará a prevenir El Síndrome del Túnel Carpiano. 
  3. Mantenga las piernas flexionadas por las rodillas, de modo que las rodillas estén un poco más altas que las caderas. Los pies deben estar planos sobre el suelo o sobre un taburete de algún tipo. 
  4. Párate cada media hora. Camina un poco, estira las piernas y dale a tus ojos una pausa. Esto también evitará que se te formen coágulos en las piernas. 
  5. Estira tu cuello, mueve tu cabeza hacia adelante y hacia atrás, de lado a lado y mira hacia la derecha y a la izquierda. No muevas la cabeza alrededor de tu cuello, pues esto podría dañar las articulaciones. 
  6. Mueve y sacude tus muñecas regularmente. Esto prevendrá también el temido síndrome del túnel carpiano especialmente si escribes mucho. 
  7. Si tiendes a encorvarte en frente del teclado, abre tus manos a lo ancho, como si fueras a abrazar a alguien, mueve tus muñecas hacia adelante y hacia atrás (el pulgar de arriba a abajo) y lleva tus hombros hacia atrás. 
  8. Contrae tus abdominales y los músculos de los glúteos, mantenlos así por unos segundos, luego relájate. Haz esto durante el día mientras estás en tu silla. 
  9. Toma ventaja del tiempo muerto que puede crear el reinicio de tu máquina o la descarga de un archivo para hacer algunos ejercicios un poco más ambiciosos. Algunas sentadillas, flexiones o saltos pueden venir bien. 
  10. No descuides la salud de tus ojos, ya anteriormente recomendamos ejercicios para la fatiga visual, para así tener una rutina más completa. 
A continuación para que quede más claro en la siguiente imagen unos ejercicios extra que puedes realizar:
ejercicios de oficina
Tu cuerpo necesita más ejercicio que lo que haces frente a la computadora, así que ten cuidado de no pensar que este ejercicio es suficiente. Si bien es útil, no es un sustituto de un programa de ejercicio regular.

Fuente: Shelter Publications.

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La multitarea no sólo está en los procesadores


















Recuerdo las películas en blanco y negro, cuando salían las fábricas donde la gente se sentaba frente a un mostrador y sólo hacía una cosa, como las mujeres en Cuba que se dedican a hacer puros; durante hora lo mismo y para lo mismo. La multitarea no sólo está en los procesadores y es muy aplicable a nuestro trabajo diario, hasta tal punto que si lo llevamos desde la inteligencia, todo será más cómodo.

Con lo de “multitarea” no me refiero a sacar cuatro brazos y seis ojos, sino a la capacidad de hilar posibilidades, de ver que estamos haciendo algo y podemos hacer otra cosa; o mejor aún: ver que estamos haciendo algo y pensar en como podríamos hacer lo siguiente, mejorando el proceso y dotando de habilidad a un proceso que puede ser arduo.

La noción de multitarea derivada del neologismo inglés “multitask” e implica la capacidad humana de llevar a cabo diferentes actividades de manera casi simultánea, que en realidad no es más que una forma de alternar actividades constantemente. Este fenómeno se ha visto facilitado de la informática; área de donde proviene la palabra y la aparición de Internet.

Sin embargo la realización de actividades en multitarea nos hace menos eficaces que la monotarea, aunque la apariencia sea la contraria. Cuando cambiamos de actividad en breves periodos de tiempo nuestro cerebro asume que hemos realizado mucho trabajo aunque, en realidad, perdemos tiempo en volver a acostumbramos a cada nueva tarea, por lo que perdemos tiempo y obtenemos peores resultados.
Acciones de la multitarea

Si somos de esas personas que necesitan trabajar frente a un ordenador en una pyme y precisamos estar en contacto constante, aunque esas sean las condiciones que más facilitan la pérdida de tiempo existen una serie de consejos que nos permitirán trabajar en una especie de rutina multitarea sin perder demasiado tiempo en ello. Algunos ejemplos son:
  • Ser consciente de las tareas que sueles llevar a cabo de manera simultánea: revisar correos, escribir documentos, escuchar la radio, consultar redes sociales, etc.
  • Divide las tareas anteriores entre aquellas que debas llevar a cabo para tu trabajo y aquellas que sean ajenas a éste.
  • Anula la posibilidad de caer en las distracciones que te impidan hacer tu trabajo; cierra tu sesión en las redes sociales que no te sean estrictamente necesarias, apaga la radio si sabes que te distraerá. O usa las redes sociales para mejorar en la empresa o contactar con gente que nos beneficiará.
  • Crea normas y horarios para usar aquellas herramientas que potencialmente te distraen, ejemplos: revisa tu email tres veces al día, especifica un periodo controlado para hacer llamadas que sean necesarias pero no urgentes, etc.
Seguro que todos tenemos nuestros métodos, estos son algunos de los que suelo usar en momentos donde se requiere más calidad de trabajo o se necesita una precisión mayor en cada movimiento en la empresa. Cuando controlamos estos procesos, aparentemente sencillos, podemos añadir otros ya que estos los haremos sin mover una sola pestaña.

En tecnología pyme | Sobrevivir a la multitarea utilizando varios escritorios

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miércoles, 28 de marzo de 2012

Un avance de tres estudios importantes sobre desarrollo infantil


Publicado por: Guest blogger - 27 de Marzo de 2012, 9:12 am

Por Mónica Rubio

Fuente: SEI
En el último año, he estado acompañando el proceso que adelanta Colombiaen el diseño e implementación de una estrategia para la atención integral a la primera infancia llamada De Cero a Siempre. Esta estrategia está basada en la premisa de que el desarrollo y el bienestar de los niños no sigue simplemente y por añadidura al crecimiento económico, sino que es producto de un esfuerzo de largo aliento, orientado a lograr que todos los niños sean atendidos con integralidad y calidad desde el día de su concepción. De Cero a Siempre es prioritaria en la agenda de política de la administración actual, la cual entiende que la atención integral y de calidad a la niñez bajo una perspectiva de derechos, requiere de una política de estado y de procesos de construcción progresiva y continua.

Con el entusiasmo de iniciar este camino de construcción con Colombia, y conscientes de que nuestro trabajo de acompañamiento es uno de largo aliento, la División de Protección Social y Salud del BID organizo ayer, 26 de marzo, un evento de alto nivel, llamado “Hacia una Agenda de Evaluación en Primera Infancia en Colombia”. Este evento, que contó con la presencia de la Sra. María Clemencia de Santos, Primera Dama de la Nación; representantes sectoriales del más alto nivel, además de academia, sector privado y representantes de organismos internacionales, representa un primer paso en la construcción de lo que es la agenda de estudios y evaluaciones de la Estrategia de Cero a Siempre. A continuación quiero contarles muy brevemente sobre estos estudios apoyados por el BID y recomendarles que no dejen de visitar este enlace, donde podrán ver la agenda, documentos, presentaciones y fotos del evento.

El primer estudio es un estudio de medición de la brecha de desarrollo infantil temprano, tanto cognitivo como no-cognitivo, existente entre niños de 6 a 42 meses, de diferentes estratos socioeconómicos en la ciudad de Bogotá. En particular se quiso saber a qué edad aparece esta brecha, si aumenta con la edad, y si hay diferencias entre las distintas áreas del desarrollo. Los investigadores encontraron que existen brechas significativas en desarrollo cognitivo y de lenguaje a partir de los 17 y 9 meses de edad, respectivamente; y en cuanto a la evolución de la brecha, encontraron que entre los 18 y los 42 meses, la brecha por nivel socioeconómico aumenta en un 57% en desarrollo cognitivo y en un 83% en lenguaje. Este estudio permitió además validar distintas pruebas cortas de medición de desarrollo infantil y, en este aspecto, provee información que será útil para otros países. (Autores: Orazio Attanasio, Sally Grantham Mc Gregor, Costas Meghir y Marta Rubio, como investigadores principales, con la colaboración de Belén Gómez, Pablo Muñoz y Natalia Varela).

El segundo estudio es una evaluación de impacto de una intervención piloto en estimulación infantil temprana y nutrición, en municipios semi-rurales de Colombia. Este estudio –que ha sido comentado antes en este blog- usó la plataforma del Programa Familias en Acción –programa de transferencias condicionadas colombiano- para su despliegue operativo. El estudio, basado en una conocida experiencia realizada en Jamaica por una las personas en el equipo de investigación, la profesora Sally Grantham-McGregor, encuentra tres resultados: (i) la intervención de estimulación tiene impactos importantes en desarrollo cognitivo, lenguaje, problemas de comportamiento y sobre la cantidad de dinero que la familia invierte en sus hijos así como en la estimulación que le brindan en el hogar; (ii) el impacto de los suplementos nutricionales parece ser limitado y (iii) los impactos de estimulación parecen tener mayor impacto sobre los niños con más edad del grupo. Es importante además lo que se concluye sobre las posibilidades de escalar esta intervención: con un costo estimado por niño que oscilaría entre US$300 y US$400 anuales, esta sería una intervención costo-efectiva para Colombia en áreas con limitada oferta de cuidado institucional. (Autores:Orazio Attanasio, Camila Fernández, Emla Fitzsimons, Sally Grantham-McGregor, Costas Meghir y Marta Rubio-Codina, como investigadores principalels, con la colaboración de Belén Gómez). 

Finalmente, se presentó el diseño metodológico y los resultados del levantamiento de la línea base de una evaluación orientada a medir el impacto de la transición de Hogares Comunitarios (modalidad de cuidado no formal y de base comunitaria en Colombia) a Jardines Sociales(modalidad formal y de base institucional). Estudios similares son necesarios para poder entender la relación costo beneficio de distintas opciones de intervención. (Autores: Orazio Attanasio, Raquel Bernal, Ximena Peña y Marcos Vera).

Realmente les recomiendo revisar estos estudios, pues creo que serán referentes no sólo para Colombia sino para el resto de la región, tanto en lo que concierne a medición como al uso de la evaluación para diseño de la política para la primera infancia. En los tres casos, vemos que el mensaje es contundente: la desigualdad socioeconómica se traduce, muy temprano en la vida de los niños, en desigualdad en resultados de su desarrollo. Una agenda de evaluación que permita intervenciones costo-efectivas de atención es apenas un primer paso en la reversión de esta situación.


Hacia una agenda de evaluación en Primera Infancia en Colombia
Mónica Rubio es economista sénior en Protección Social del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en las oficinas de Colombia. Además del trabajo en operaciones, su trabajo incluye investigación aplicada, diálogo de políticas, asistencia técnica y evaluación de programas.

martes, 27 de marzo de 2012

El mapa del cerebro bilingüe



Ilustración: Luis Parejo
  • Aprender dos idiomas de forma simultánea determina la morfología cerebral
  • Las personas que saben una segunda lengua tienen más flexibilidad cognitiva
  • Un bebé de cuatro meses sabe discriminar el catalán del castellano
Ángeles López | Madrid Actualizado sábado 24/03/2012 08:53 horas

El lenguaje no es algo que exista fuera de nosotros, 'vive' en el cerebro. Aprender un solo idioma o dos de forma simultánea conforma unas redes neuronales distintas entre una persona monolingüe y otra bilingüe pero, ¿de qué manera influye esa diferencia? ¿Tienen los políglotas capacidades no comunicativas superiores? ¿Son más listos los niños que hablan dos lenguas? ¿Genera el mismo efecto en el desarrollo aprender castellano y catalán que inglés y japonés?

Existen muchos grupos científicos que están estudiando el proceso de adquisición del lenguaje y cómo las lenguas se organizan en el cerebro. Uno de los más prestigiosos y prolíferos es el denominado BRAINGLOT, integrado por seis grupos en los que trabajan unos 200 investigadores. Se trata de un proyecto español que, desde que se formó hace cuatro años, no ha dejado de publicar resultados interesantes sobre distintos aspectos del bilingüismo, en el área neuropsicológica, funcional y lingüística.

"España es el lugar idóneo para hacer este tipo de investigaciones por diferentes razones. Pocos países, por no decir ninguno, tienen nuestras peculiaridades. Contamos con individuos que utilizan lenguas muy parecidas, como el catalán y el español, y otros muy dispares, como el euskera y el español. También hay población monolingüe. Además, el estatus social y educativo entre ellos es similar y las distancias que los separan son pequeñas", afirma Núria Sebastián-Gallés, doctora en psicología, principal investigadora del grupo Percepción y Adquisición del Discurso de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona y coordinadora del proyecto BRAINGLOT.

Entre sus objetivos se encuentran averiguar las bases neuronales del procesamiento del lenguaje en las personas bilingües, conocer las diferencias, positivas y negativas, que esta segunda lengua genera en la mente y saber cuál es el solapamiento que se da entre las redes neuronales con los cambios de tareas no lingüísticas y del lenguaje. Para ello, desde la Universitat Jaume I de Castellón, el grupo de César Ávila, catedrático de Psicología Básica, trabaja en el laboratorio de neuroimagen funcional para conseguir el 'retrato' del cerebro bilingüe.

Flexibilidad cognitiva

Diferencias en la circunvolución frontal inferior en un cerebro monolingüe (en rojo) y en un bilingüe (azul). | BRAINGLOT

"Las personas bilingües utilizan más áreas cerebrales en una tarea lingüística, sobre todo del lado izquierdo del cerebro (el relacionado con el lenguaje) y de algunas del derecho. Es un procesamiento menos eficiente pero no menos eficaz, es decir, lo hacen igual de bien que los monolingües pero para ello necesitan emplear más áreas de su cerebro. Esto podría significar algún tipo de pequeñísimo enlentecimiento a la hora de manejar el lenguaje. Pero la parte positiva es que los bilingües tempranos al pasarse todo el día cambiando de lenguaje, tienen entrenadas capacidades cognitivas no lingüísticas, en concreto en las funciones ejecutivas, quesirven para adaptarse a los cambios de tareas variadas. Se podría decir que en estas tareas son mejores. Nosotros aportamos la base visual de por qué son más eficaces y hemos visto que es porque utilizan otras áreas cerebrales distintas a los monolingües", apunta Ávila.

Ellen Bialystok y Michelle Martin, dos expertas en bilingüismo, explican en un artículo, publicado 2004 en la revista 'Developmental Science', que "el bilingüismo precoz modifica y mejora en los niños el desarrollo del control de la atención mientras que tiene poco impacto en cómo se analizan las representaciones". Pero, como recoge en otro trabajo publicado hace dos años en la revista de la 'Asociación para la Ciencia Psicológica', "las personas que hablan dos idiomas tienen menor competencia en el lenguaje formal".

Como apunta Albert Costa, coordinador del grupo de Investigación en Producción del Habla y Bilingüismo, de la Universitat Pompeu Fabra, y también integrante del proyecto español, "son las dos caras de una moneda. A la hora de producir lenguas parece que los bilingües son más lentos y tienen con más frecuencia una mayor dificultad para encontrar la palabra deseada, es lo que se denomina tener la palabra en la punta de la lengua. Además, poseen un menor vocabulario, aunque cuando se tienen en cuenta las dos lenguas el número de palabras que conocen es superior en comparación con una persona monolingüe. Pero esto es algo lógico, es como quien juega sólo al tenis y el que juega al tenis y al pádel, el primero será mejor en tenis pero el segundo sabrá manejarse en los dos juegos", explica.

Las divergencias en la flexibilidad cognitiva no son "diferencias brutales, si no todo el mundo estaría dominado por los bilingües. En cuanto al manejo del lenguaje, esa mayor lentitud a la hora de encontrar la palabra correcta es de milésimas de segundo, mientras la persona habla no se nota que tiene otras lenguas tocándole las narices y que su cerebro tiene que estar eligiendo constantemente el idioma con el que tiene que hablar", señala Sebastián-Gallés.
El lenguaje en los bebés y en los ancianos

Lo que sí que parece es que las ventajas del bilingüismo se notan más en los niños pequeños y en los ancianos. "El área prefrontal es la parte del cerebro que se termina de desarrollar más tarde en la vida, lo hace en la adolescencia tardía, y es de las primeras que se nos fastidia, entre los 30 y 40 años. Como los bilingües la tienen más entrenada, eso hace que se les acelere el desarrollo y parece que previene o frena la aparición de los síntomas de deterioro", detalla esta psicóloga. Aunque como apunta Costa, "hay que ir con cuidado en relación con las demencias, porque hay pocos estudios sobre el tema.

'Utilizar dos idiomas contribuye al concepto de reserva cognitiva'
Parece que la gimnasia mental de aprender y utilizar dos idiomas contribuye al concepto de reserva cognitiva, es decir, que a igualdad de daño cerebral en una demencia o en el Alzheimer hay gente que tiene menos síntomas. Ojalá hubiera más datos en este sentido. En España se podría hacer un estudio epidemiológico serio, pero como el bilingüismo es un tema sensible políticamente hablando no hay interés en este sentido".

Otra rama de investigación es aquella destinada a conocer las diferencias que se dan a una edad muy temprana. "Nosotros no trabajamos mucho con bebés, pero sí hay estudios sobre el tema. Se sabe que en los primeros meses no se puede distinguir entre dos lenguas pero, a los cuatro meses, un niño sí puede diferenciar entre catalán y castellano. También, a los ocho meses, los bebés bilingües pueden notar las diferencias, por ejemplo, entre español y francés, simplemente viendo dos personas hablar, sin escucharlas, mientras que un monolingüe es incapaz de hacerlo", afirma Sebastián-Gallés.

En sus trabajos, también han comprobado, mediante resonancia magnética funcional, que aunque uno aprenda dos lenguas desde el nacimiento, siempre hay una que va a funcionar como dominante, y que será aquella a la que más esté expuesto el bebé (normalmente la lengua de la madre). "Esto sólo se ve con técnicas muy finas, porque hay diferencias muy pequeñas, tanto que la propia persona no se da cuenta de que maneja mejor una que otra", aclara esta psicóloga.
El aprendizaje de una segunda lengua

Además de llegar a entender los beneficios que genera el bilingüismo en la función ejecutiva, otra rama de estudio del proyecto BRAINGLOT es conocer por qué cuesta tanto aprender un segundo idioma pasada una edad. "Nuestra tarea es investigar, qué cosas que son distintas de una lengua a otra son las que van a ser más fáciles de aprender y cuáles más difíciles", explica Itziar Laka, profesora de lingüística de la Universidad del País Vasco e investigadora principal Elebilab, grupo que forma parte del proyecto.

'Todo el retrato completo nos hace comprender mejor la naturaleza del lenguaje'
Esta experta analiza las señales cerebrales de las personas cuando escuchan en un idioma algo mal (cuando se produce una violación sintáctica) y su manera en que el cerebro codifica eso. "Hay una cosa que la gente no se da cuenta: Se cree que el lenguaje es algo cultural pero no es así, es una función cognitiva. Si la segunda lengua es muy distinta, el patrón cerebral será diferente en una persona bilingüe que en una nativa. Pero también estudiamos qué aspectos de la lengua están representados de la misma manera en el cerebro de los dos", aclara.

Laka insiste en que la información que se consigue estudiando el cerebro de una persona que habla dos idiomas es mucho más rica que la que se logra analizando el de alguien nativo. "Todo el retrato completo nos hace comprender mejor la naturaleza del lenguaje", afirma. Esta especialista evalúa a personas de unos veintitantos años que aprendieron euskera con cuatro o cinco años. "Pensábamos que no íbamos a encontrar diferencias entre ellos y los nativos, pero no ha sido así. A los cuatro años, la primera lengua ya ha ocupado un espacio prioritario en el cerebro, y la segunda tiene que luchar por su espacio".

Pero también se sabe que como se realiza menos esfuerzo con el primer idioma, el tejido cerebral implicado en su uso es menor. De hecho, varios estudios muestran que existen diferencias en la densidad de materia blanca entre las personas bilingües y las que sólo hablan un idioma. "A mayor mielina mayor rapidez de procesamiento. Los cambios no sólo son funcionales sino estructurales. Lo importante es determinar que un aprendizaje externo conforma una morfología cerebral", señala Costa.

El grupo vasco también analiza el efecto que tiene la ergatividad, es decir, "el euskera como las lenguas mayas, el georgiano o el tibetano, es una lengua ergativa y tiene una manera de marcar los sujetos y los objetos distinta a la de las lenguas nominativas como son todas las latinas. Esto se ha considerado una división psicológica. También miramos aspectos como la concordancia verbal que en castellano sólo es con el sujeto, mientras que en euskera es con el sujeto, el objeto y el dativo. Y ahí vemos que cuando tienes concordancia en tu lengua nativa, puedes usar ese recurso para la segunda lengua".

Un aprendizaje individual
En definitiva, lo que pretenden estos investigadores es hacer un mapa de las cosas que son distintas en la lengua y, cuando ésta no es nativa, cómo se representa en el cerebro. "Hemos intentando completar el mapa en la franja de los cuatro-cinco años para saber cómo se va colocando la segunda lengua en el cerebro cuando se aprende a esa edad. Pretendemos tener una base empírica sólida y seria de qué cosas son difíciles y fáciles para aprender una lengua", explica Laka.

"Mientras en las lenguas nativas todos somos igual de buenos, sólo hay diferencias por la educación, en las segundas lenguas no todo el mundo es igual. Hay evidencias que sugieren que determinadas maneras de aprender una lengua son más validas para unas personas que para otras. Quizás en un futuro podamos predecir, según el tipo de persona que seas, la manera de aprendizaje que requieres", aventura Laka.

Porque un objetivo a largo plazo es que este conocimiento sirva para ayudar a aprender una segunda lengua de manera más eficiente. "Pero esto sólo se podrá hacer cuando sepamos mucho más sobre este tema", explica esta investigadora que también señala la falta de recursos a un año vista. "El proyecto nació con el compromiso político de que los recursos que íbamos a tener no se iban a terminar finalizados los cinco años, sino que tendría continuidad. Pero eso ha cambiado. Es verdad que la situación económica también lo ha hecho, pero es una pena que en un país ideal para estudiar el bilingüismo no se pueda hacer. No es un problema de recursos humanos sino de estabilidad e infraestructura para hacer ciencia".

viernes, 23 de marzo de 2012

How To Be a Great Leader (in under 300 words)


The six psychological factors that make a really great leader.

Want to lead others? Well, much has been said and written about what makes a great leader, so here are the crib notes.

These are the factors that psychologists consistently find make a good leader (Hogan & Kaiser, 2005):
  1. Decisiveness: good leaders make frequent decisions and stick with them. When there is uncertainty (and when isn't there?) good leaders choose and take responsibility.
  2. Competence: leaders should provide resources for their group. The headman in prehistoric times was often the best hunter in the group. Nowadays being competent often means having the knack of influencing others.
  3. Integrity: leaders you can trust increase followers' performance, satisfaction and commitment. Integrity breeds respect.
  4. Vision: projecting a vision of the road ahead is vital, this gives people a common purpose and motivation to persevere. Without a vision, the followers are lost.
Although being a great leader (like Aung San Suu Kyi, above) isn't necessarily the same as being a great manager, there's much common ground.

These four factors were confirmed in a study of Fortune 1000 companies that had been turned around by their CEOs (Collins, 2001). That research also found two further factors that lifted leaders from 'good to great':
  1. Modesty: the most effective leaders weren't grand-standing show-offs; they were incredibly modest and humble.
  2. Persistent: the leaders who transformed their organisations the most never gave up. That doesn't mean they were inflexible, but that they never stopped pushing towards their goals.
These may all sound like pretty straightforward characteristics, but apparently few have what it takes. Many surveys have been carried out asking people what they think of their immediate bosses. On average these find that about half are seen as incompetent.

(This is a companion piece to a previous article: 7 Reasons Leaders Fail)

Image credit: Surian Soosay

¿Eres suicida? No le pidas ayuda a Siri

Hogar Y Estilo De Vida, Noticias, Salud - Por Eduardo Rivero Fecha Jueves 22 de marzo de 2012



Siri, el asistente artificial del iPhone 4S, utiliza algunas de las tecnologías más avanzadas del mundo para recordar citas, calcular problemas de matemáticas, sugerir restaurantes para la cena y escribir mensajes de correo electrónico, pero no puede ayudarte si eres un suicida.

En el video, una joven finge un intento de suicidio e intenta que Siri responda a sus expresiones. A pesar de sus muchos comandos, Siri es trágicamente inútil para la situación, aunque tal vez no encontró ningún centro de prevención del suicidio porque no existían en las cercanías.

Lo peor es que cuando se le pide sin rodeos, Siri no puede marcar 1-800-SUICIDE o sugerir una línea de apoyo. En algún momento, Siri responde a los motivos de suicidio de la chica con una búsqueda en internet sobre las formas de suicidarse. Le tomó 21 minutos buscar las líneas directas de suicidio y proporcionar información útil. Demasiado tiempo si el caso fuera real.


A nivel mundial, una persona se suicida cada 40 segundos y muchos más viven con la angustia de querer poner fin a todo. Considerando que el suicidio se encuentra muy presente en nuestra sociedad, no estaría de más que los desarrolladores pusieran más atención en este aspecto y otros similares para ayudar.

Con el internet, mensajes de texto, redes sociales, aplicaciones móviles y toda la tecnología disponible, parece que sería más fácil para las personas en situación de crisis acceder a las medidas necesarias de salud mental. Por ejemplo, existen varias aplicaciones móviles que están disponibles para ayudar a las personas con depresión a trazar sus estados de ánimo y tener líneas de acceso de crisis.

Con el aumento del cyberbullying y las actualizaciones de estado suicidas, Facebook anunció recientemente una nueva función que permite a los usuarios reportar anónimamente los mensajes de sus amigos suicidas. La persona que publique contenido de suicidio recibirá un correo electrónico de Facebook, con instrucciones sobre cómo iniciar un chat privado con un representante de la línea de crisis de la National Suicide Prevention Lifeline.

Este es un buen comienzo, pero no es suficiente. En el video, Siri nos muestra que nos estamos quedando cortos en algo que podría cambiar una vida. En México, La Cruz Roja Mexicana ofrece gratuitamente el Servicio de Apoyo Psicológico por Teléfono (SAPTEL) las 24 horas a través de la línea telefónica gratuita 01-800-472-7835.

miércoles, 14 de marzo de 2012

México “Coca-Colizado”




7 marzo 2012. El Reporte sobre México del Relator de Naciones Unidas sobre el Derecho a la Alimentación, Olivier de Schutter, califica de emergencia nacional la situación nutricional en la que se encuentra la población. En la video-conferencia desde Ginebra, Suiza, para presentar el Reporte, de Schutter señaló que se está presentando una “Coca-Colización” del país, comentando que el consumo de refrescos entre los niños se duplicó en solamente 10 años.

En el Informe presentado, el Relator de Naciones Unidas aborda los cuatro aspectos fundamentales para el derecho a la alimentación: la disponibilidad, la accesibilidad, la adecuación y la sostenibilidad de los alimentos.

El caso de la “Coca-Colización” es un ejemplo claro para destacar los aspectos que señala el Relator en relación con la falta de adecuación de los alimentos para que los mexicanos podamos tener una dieta saludable y que enumeramos a continuación:

1. El Relator habla de una situación de emergencia por la epidemia de obesidad en México con siete de cada 10 adultos con sobrepeso u obesidad.

Xaviera Cabada, nuestra coordinadora de salud nutricional en El Poder del Consumidor declaró: “El consumo de refrescos marca una situación de emergencia relacionada con la de obesidad, ya que los mexicanos nos hemos convertido en los mayores consumidores de refrescos en el mundo. El consumo diario de refresco aumenta el riesgo de síndrome metabólico, obesidad y diabetes entre la población”.

2. Basado en datos oficiales, el Relator señala que los costos estimados de las enfermedades asociadas con el sobrepeso y la obesidad alcanzaron $42,246 millones de pesos para cuidados médicos y $25,099 millones de pesos en muertes prematuras en 2008. Para 2017 los costos aumentarán a $78,000 millones de pesos.

“De acuerdo a un análisis que está elaborando El Poder del Consumidor, estos costos, que son escandalosos, son en realidad mucho mayores”, puntualizó Xaviera Cabada.

3. El Relator evalúa el Acuerdo Nacional por la Salud Alimentaria (ANSA) y lo califica de débil, sin objetivos amarrados en legislaciones. Señala que el Acuerdo pone el problema del sobrepeso y la obesidad en los consumidores “cuando de hecho éste depende del sistema alimentario como un todo”.

Nuestra evaluación sobre el ANSA coincide con el realizado por el Relator en que es un Acuerdo y no una Ley, concluyendo que ninguno de sus objetivos se ha cumplido.

4. El Relator señala que “debido a la presión de la industria agro-alimentaria, representada por ConMéxico, algunas medidas importantes para influir en los hábitos de los consumidores, incluyendo el aumento de impuestos a los refrescos y alimentos ricos en grasas trans o en azúcar, no se hicieron parte del Acuerdo Nacional por la Salud Alimentaria”.

“ConMéxico se ha encargado no sólo de eso, también de evitar que se regule la publicidad de comida chatarra dirigida a los niños, de debilitar los lineamientos para la venta de alimentos y bebidas dirigida a la infancia y de evitar la implementación de un etiquetado frontal en los alimentos que brinde mayor información a los consumidores”, señaló Alejandro Calvillo, nuestro director de El Poder del Consumidor.

martes, 13 de marzo de 2012

¿Marihuana?... No me acuerdo



  • Nuevos hallazgos sobre el efecto de los cannabinoides en la memoria
  • La droga no actúa directamente sobre las neuronas como se pensaba

María Valerio | Madrid
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Que el consumo de cannabis altera la memoria no es un secreto para la ciencia, ni tampoco para los usuarios de esta droga. Sin embargo, los efectos de la marihuana sobre las células cerebrales siguen arrojando resultados novedosos.

El último puede leerse esta semana en la revista 'Cell', donde un grupo de investigadores franceses y chinos explica cómo se las ingenia la marihuana para alterar la memoria espacial a corto plazo (la que nos permite procesar el contexto que nos rodea).

Y es que, al contrario de lo que se pensaba hasta ahora, el principal ingrediente activo del cannabis (el tetrahidrocannabinol o THC), no altera directamente las neuronas, sino que actúa uniéndose primero a otro tipo de células cerebrales, los astrocitos. Pedro Grandes, de la Facultad de Medicina del País Vasco, y uno de los firmantes, subraya que una de las novedades del estudio radica en el hallazgo de ese mecanismo, "porque hasta ahora ya se sabía que la exposición aguda al THC provoca alteracioens de la memoria".

Como explica a ELMUNDO.es Manuel Guzmán, presidente de la Sociedad Española de Investigación sobre Cannabinoides, el hallazgo tiene sobre todo gran importancia a nivel básico. "Es la primera vez que se demuestra que los efectos del cannabis en la memoria a corto plazo no están mediados directamente por las neuronas", aclara. Sino que, como si de una escalera se tratase, el THC se une a los receptores de cannabinoides que hay en la superficie de los astrocitos; éstos segregan una sustancia denominada glutamato y éste, a su vez, se liga a los receptores de glutamato de las neuronas. Es decir, dejando al margen de este 'juego' a los receptores de cannabis de las neuronas.
El andamio cobra protagonismo

El estudio, encabezado por Giovanni Marsicano, del instituto francés de investigación Inserm, refuerza por primera vez el papel de esas células cerebrales estrelladas (los astrocitos o astroglios) en los efectos del cannabis; "pero deja abierto de momento porqué la droga se liga a unos receptores y no a otros".

En el estudio, llevado a cabo con ratones, se empleó una dosis muy elevada de THC, unos 5mg por cada kilo, cuando un porro ronda los 30 mg (es decir, unos 0,5 mg por kilo para un sujeto de unos 70 kg). Por eso, entre otras razones, Guzmán es más cauto a la hora de extraer conclusiones clínicas del ensayo. "Podríamos plantearnos tratar selectivamente unos receptores u otros para tratar problemas de memoria en pacientes con Alzheimer, pero ésa es una posibilidad muy lejana de momento".

En lo que sí incide esta investigación es en la importancia que cada vez están adquiriendo los astrocitos dentro de la población de células que componen nuestro cerebro. Por cada neurona, existen dos células de glia en nuestro cerebro, de las cuales, los astrocitos son las más numerosas. Hasta ahora se consideraban un mero 'pegamento' o andamiaje, pero "en la última década se ha acumulado la evidencia que demuestra que juegan un papel más activo en las conexiones entre neuronas [como ya demostraron investigadores españoles]", afirma el trabajo de 'Cell'.

viernes, 9 de marzo de 2012

¿Cambios de personalidad?

¿Se puede cambiar de personalidad? La creencia es que esto no es posible, sin embargo un nuevo estudio demuestra que sí se puedenproducir cambios que nos ayudan a ser más felices.



Aunque la creencia tradicional es que la personalidad apenas puede cambiar a lo largo del tiempo, un nuevo estudio de psicólogos de la Universidad de Manchester y la London School of Economics and Political Science revela que si se producen pequeñoscambios o reajustes de la personalidad que se relacionan con el logro de mayor bienestar o plenitud. ¿Cambia la personalidad o sencillamente se adapta?

La investigación

Los científicos revisaron un gran conjunto de datos de unos 7.500 individuos procedentes de Australia que habían respondido a un cuestionario sobre su satisfacción de vida y la personalidad en dos momentos de su vida con cuatro años de diferencia.

El cuestionario de personalidad evaluaba cinco dimensiones de la personalidad como la conciencia, la extroversión, el neocriticismo y la apertura a las experiencias.
Los investigadores revisaron la medida en que la personalidad cambia y cómo estos cambios tienen que ver con la satisfacción de vida, en comparación con otros factores externos, como aumento de sueldo, cambio de trabajo o de estado civil.
Según los resultados de esta investigación los cambios en la personalidadinfluían tanto como los factores externos a la hora de lograr un mayor bienestar. Es como si la personalidad se reajustara para lograr estar más satisfecho o feliz.



El Dr Chris Boyce

Hemos encontrado que nuestra personalidad, puede y de hecho cambia con el tiempo, algo que hasta ahora se consideraba poco probable. Estos cambios están relacionados estrechamente con el hecho de lograr nuestro bienestar.

En relación con factores externos como casarse, encontrar trabajo un aumento de sueldo, el cambio de personalidad es igual de probable y contribuye mucho más a la mejora de nuestro bienestar persona.

En muchos estudios sobre el bienestar o la felicidad de la gente, se tienen en cuenta aspectos como ingresos más altos, o casarse pero se ignoran la influencia de la personalidad bajo la creencia de que esta no puede cambiar.

Sin embargo según estas investigaciones se demuestra que la personalidad cambia y se reajusta según las situaciones que vivimos para proporcionarnos mayor bienestar.

Nuestra investigación sugiere que los gobiernos podrían medir “la personalidadnacional” por ejemplo si una población es cada vez más extrovertida o abierto a la experiencia o neurótica y esto se vincula con los acontecimientos nacionales.



Fomentar las condiciones vinculadas al crecimiento de la personalidad como son, la educación positiva, el fomento de las comunidades, la crianza de los hijos, puede ser una buena forma de mejorar el bienestar nacional.

La investigación sugiere que el centrarse en lo que somos y cómo nos relacionamos con el mundo, produce cambios o reajustes en nuestra personalidad que lleven a un incremento de nuestro bienestar.

Ortega y Gasset decía “yo soy yo y mi circunstancia y si no la salvo a ella no me salvo yo», estas circunstancia es la que nos puede llevar a modificar la personalidad para con ello adaptarnos a las situaciones y sentirnos mejor.

Zurdos y diestros, curiosidades

Zurdos y diestros, curiosidades. ¿Ser zurdo o diestro influye en nuestras elecciones? Una investigación de The New School for Social Research así lo afirma



A pesar de que todos pensamos que somos capaces de analizar información de forma racional para tomar decisiones bien meditadas, resulta que nos influyen factores internos y externos que no controlamos. Una de estas influencias que ha mostrado se poderosa es la de nuestro propio cuerpo.

La Investigación

Daniel Casasanto científico de The New School for Social Research, ha investigado cómo los curiosidades de nuestro cuerpo a la hora de escoger afectan a distintas áreas de la vida, desde la emoción, el lenguaje o las imágenes mentales.

Las personas tienen tamaños y tallas distintas, y esas diferencias llevan a pensar de forma diferente. Es la hipótesis de Casasanto ha denominado la hipótesis de especificidad de cuerpo.

La forma de nuestros cuerpos influyen, en la toma de decisiones a través del uso de las manos. Casasanto y su equipo exploraron si ser zurdo o diestro podría influir en nuestros juicios sobre ideas abstractas como la honestidad, la inteligencia o el valor.



A través de una serie de experimentos descubrieron, que en general la gente tiende a preferir las´cosas que se encuentran en el mismo lado de su mano dominante. Loszurdos las cosas que están a la izquierda y los diestros las que están a la derecha. Este tipo de elecciones se dio cuando se les preguntó cuestiones como:
Cual de entre dos productos pensaban comprar (uno a la derecha otro a la izquierda)
De entre dos solicitantes de empleo cual sería para ellos el adecuado.
De entre dos fotos de extraterrestres se les preguntó cual sería para ellos el más confiable.

Los resultados

Lo curioso es que de las preguntas anteriores los diestros solían escoger el producto, o el candidato al empleo o la foto del extraterrestre que estaba a la derecha, mientras que los zurdos escogían los de la izquierda. Estos resultados se dieron también en niños de 5 años.

¿Por qué los diestros escogen más cosas situadas a la derecha y los zurdos a la izquierda?
Según Daniel Casasanto todo se reduce a lo que nos resulta más fácil, a la gente le gusta las cosas cuando le es más fácil percibirlas e interactuar con ellas.Los diestros interactúan con su entorno con más facilidad a la derecha que a la izquierda y los zurdos les pasa lo mismo con la izquierda.


Esta preferencia por las cosas situadas en nuestro lado dominante no es permanente, puede varia. Por ejemplo si una persona diestra ha tenido el brazo derecho inmovilizado por alguna lesión o golpe comienza a asociar sus elecciones hacia la izquierda. Si una persona diestra durante las pruebas se le inmoviliza la mano, después de unos minutos incluso los diestros comenzaban a “escoger” como si fueran zurdos.

Daniel Casasanto comenta:

Si se dan cambios en los cuerpos de la gente, cambian sus mentes. Dado que el 90% de la población es diestra, las personas que quieren atraer a los clientes, vender productos o conseguir votos, deberían considerar la posibilidad de que el lado derecho de una página o una pantalla de ordenador podría ser la mejor elección.

jueves, 8 de marzo de 2012

Buenos Profesionales, Buenas personas. La semilla del Compromiso

Buenos Profesionales, Buenas personas. La semilla del Compromiso 

Jorge Rodríguez Lopesino, HR Director FM Logistic Ibérica
Actualizado Lunes 05/03/2012


RRHH Digital. Después de 20 años dedicado a la gestión de personas en las organizaciones, quiero confesar algo: de nada sirve tener buenos profesionales si no son buenas personas.

La esencia del pensamiento de José Antonio Marina que traigo a cuenta de esta reflexión se resume en su frase: “la mayor demostración de inteligencia es la bondad”.

Se trata de equilibrar competencias profesionales con cualidades personales, con valores y principios: ser buenos. Sólo siendo buenos podemos aspirar a ser los mejores.

Si trasladamos esto a ecuaciones para los menos abstractos, podrían resultar las siguientes:

Personas comprometidas = (Buenos profesionales + Buenas personas /Equilibrio.)
Compromiso = (Buenas acciones x Resultados positivos)

La esencia de nuestro trabajo en la gestión de personas es identificar, incorporar y desarrollar profesionales que equilibren esas características para hacer de nuestra empresa una “compañía” eficaz y sostenible.
Para ello la única receta que conozco es trabajar cerca de las personas para así descubrir sobre el terreno sus mejores cualidades y dar respuestas eficaces al negocio.

Mientras hoy muchos colegas, desde sus despachos, hablan del talento indiscriminada y a veces frívolamente, olvidamos que el verdadero talento es la actitud, que la calidad no es nada sin la calidez, que los resultados se desvanecen si no hay bondad que los soporte.

Por eso prefiero hablar de Relaciones Humanas que considerar a las personas como un mero “Recurso”, y así de paso no sacrificar las siglas (RRHH).

Siempre he tenido presente un proverbio chino que dice: “si quieres 1 año de prosperidad cultiva arroz, si quieres 10 años de prosperidad cultiva árboles, si quieres 100 años de prosperidad, cultiva personas”.

Son las organizaciones las que han de ser esos terrenos donde cultivamos y socializamos la semilla del compromiso en las personas, que, insisto, es la esencia de nuestro trabajo.

En FM Logistic Ibérica, tratamos desde la gestión de personas de encontrar ese equilibrio, y uno pretende ser un humilde servidor a esa causa.

Mientras lo conseguimos, si se me preguntan qué prefiero, si buenos profesionales o buenas personas, diré que lo segundo porque es más fácil hacer de éstos buenos profesionales que convertir a los primeros en buenas personas.

Este pensamiento que es certeza para mí, se lo debo a mi padre que me enseñó a ser buena persona.

RRHH Digital

miércoles, 7 de marzo de 2012

The Upside of Anger: 6 Psychological Benefits of Getting Mad



We tend to think of anger as a wild, negative emotion, but research finds that anger also has its positive side.

There are all sorts of good sensible, civilised reasons to avoid getting angry.

Not only does it make you feel bad, it makes you do stupid things without noticing the risks and it can be self-destructive.

As a result civilised people do their best to suppress, redirect and mask their anger. Most of us treat our anger as though it's unreasonable, unshowable and unmentionable.

But like all emotions anger has its purposes, which can be used to good effect.

1. Anger is a motivating force

You sometimes hear people talking about using anger as a motivating force by 'turning anger into positive energy'. In fact anger itself is a kind of positive energy and a powerful motivating force. Research has shown that anger can make us push on towards our goals in the face of problems and barriers.

In one study participants were shown objects they associated with a reward. Some, though, were first exposed to angry faces. Those shown the angry faces were more likely to want objects they were subsequently exposed to (Aarts et al., 2010).

When we see something as beneficial, we want it more when we're angry. So, when used right, constructive anger can make you feel strong and powerful and help push you on to get what you want.

2. Angry people are more optimistic

It may sound like an odd thing to say, but angry people have something in common with happy people. That's because both tend to be more optimistic.

Take one study of fear of terrorism carried out in the aftermath of the 9/11 terrorist attacks. In this study those experiencing anger expected fewer attacks in the future (Lerner et al., 2003). In contrast those experiencing more fear were more pessimistic about the future and expected further attacks.

3. Anger can benefit relationships
Anger is a natural reaction to being wronged by someone else and it's a way of communicating that sense of injustice. But society tells us anger is dangerous and we should hide it. What does this do to our personal relationships?

Oddly enough research has shown that hiding anger in intimate relationships can be detrimental (Baumeister et al., 1990). The problem is that when you hide your anger, your partner doesn't know they've done something wrong. And so they keep doing it. And that doesn't do your relationship any good.

The expression of anger, if justifiable and aimed at finding a solution rather than just venting, can actually benefit and strengthen relationships.


4. Anger provides self-insight
Anger can also provide insight into ourselves, if we allow it.

A sample of Americans and Russians were asked about how recent outbursts of anger had affected them (Kassinove et al., 1997). 55% claimed that getting angry had let to a positive outcome. One top of this one-third said that anger provided an insight into their own faults.

If we can notice when we get angry and why, then we can learn what to do to improve our lives. Anger can motivate self-change.

5. Anger reduces violence
Although anger often precedes physical violence, it can also be a way of reducingviolence. That's because it's a very strong social signal that a situation needs to be resolved. When others see the signal they are more motivated to try and placate the angry party.

If you're still not convinced that anger might reduce violence, imagine a world without anger where people had no method for showing how they felt about injustice. Might they jump straight to violence?
6. Anger as negotiation strategy
Anger can be a legitimate way to get what you want. In one study of negotiation participants made larger concessions and fewer demands of an angry person than one who was happy (Van Kleef et al., 2002).

So there's some evidence that anger can be used as a negotiation strategy, but it's more complicated than that. You can't just lose your rag and expect to win everything you want.

Anger is likely to work best when it's justified, if you appear powerful and when the other side's options are limited (Sinaceur & Tiedens, 2006; Van Kleef et al., 2007).

In the right circumstances, then, it's possible to both get mad and get even.
Deadly sin or constructive emotion?

I say anger can reduce violence, benefit relationships, promote optimism and be a useful motivating force, but it can just as easily be destructive.

That's the wonder of human emotions: happy isn't always good and angry isn't always bad (although it may feel that way). An unhappy person is also more likely to spot mistakes and an angry person is highly motivated to act. We need reminding that even scary and dangerous emotions have their upsides, as long as they are used for the correct purpose.

The likely features of constructive anger are:
that the person who caused the anger is present,
that it is justified and proportionate to the wrongdoing,
and it is expressed as the first step in trying to solve a problem rather than just venting bad feeling.

People seem to unconsciously understand the benefits of anger. One study found participants who were about to play a game requiring them to be confrontational were more likely to listen to angry music beforehand or think back to things that have made them angry (Tamir et al, 2008). They then went on to perform better in the task because they felt more angry.

Used right, anger can be a handy tool. But use with caution as people find anger the most difficult of all the emotions to control.

Image credit: Alvaro Tapia & 2